26 de Diciembre. Natalicio de Charles Babbage

26 de Diciembre. Natalicio de Charles Babbage

26 de Diciembre. Natalicio de Charles Babbage

 

Charles Babbage nació el 26 de diciembre de 1792 en Teignmouth (Inglaterra), y murió el 24 de octubre de 1871. Sus padres fueron Benjamín Babbage, banquero, y Beatriz Plumleigh Teape; ambos descendientes de dos conocidas familias. Se licenció, en 1814, en la Universidad de Cambridge. Al año fundó la Sociedad Analítica y en 1816 fue elegido miembro de la Royal Society.

Babbage trabajó en dos máquinas mecánicas: la máquina de diferencias y la máquina analítica, que puede considerarse el auténtico precursor de las computadoras digitales modernas.
Charles se casó a los 23 años con Georgiana Whitmore, con quien tuvo ocho hijos (cuatro de ellos murieron en la niñez y su única hija murió en la adolescencia tardía). Se dice que Babbage no se interesó por la educación de los niños y que se retiraba a su biblioteca por muchas horas para concentrarse en su trabajo. Cuando Georgiana murió, fue la madre de Charles quien se encargó del cuidado de los niños.
Evidentemente estaba obsesionado con su labor. En 1821 construyó el prototipo de la máquina diferencial con capacidad para resolver polinomios de segundo grado. Después de esto, se interesó por el proyecto de realizar una máquina analítica, que fuese capaz de realizar cualquier secuencia de instrucciones aritméticas. 

Para esta realización contó con fondos del gobierno inglés y con la colaboración de Ada Lovelace (considerada como la primera programadora de la historia). Ella fue quien publicó las ideas de Babbage. Además, en honor a Ada Lovelace, el Departamento de Defensa de los EEUU denominó ADA a un lenguaje de programación de computadoras de alto nivel.

Asimismo, entre 1828 y 1839 fue profesor de matemáticas en Cambridge, y en 1834 diseñó la máquina analítica, programada por medio de tarjetas perforadas. Esta última máquina que intentó desarrollar, sin éxito, era más compleja y fue reconstruida en 1991 con un funcionamiento satisfactorio. 

De esta manera, sentó los principios básicos de las computadoras modernas, como el concepto de programa o instrucciones básicas, que se introducen en la máquina de manera independiente de los datos, el uso de la memoria para retener resultados y la unidad aritmética.

Charles Babbage es célebre por sus inventos y aportaciones:

  • Diseñó e implantó la máquina de diferencias mecánicas para calcular tablas de números. También, se le conoce como máquina diferencial.
  • Diseñó la máquina analítica para realizar programas de tabulación. El telar concebido por Joseph Marie Jacquard sirvió como base del diseño. El telar usaba tarjetas perforadas para realizar diseños en el tejido. La idea de usar tarjetas perforadas de modo que se repitieran operaciones, fue sugerida por Ada Lovelace, colaboradora de Babbage desde 1841.
  • También, legó los planos de una impresora. El dispositivo fue construido por el Museo de Ciencias de Londres, el resultado fue una impresora funcional de miles de piezas mecánicas y más de 2 toneladas de peso.
  • Promovió el cálculo, fundó la Sociedad Analítica con el objetivo de promover el cálculo de Leibniz, considerado más práctico que el de Newton. John Herschel colaboró con Babbage en la consecución de este objetivo.
  • Publicó Philosophical Transactions, una aportación al cálculo de funciones.
  • Inventó el apartavacas, este se monta en la parte delantera de las locomotoras para apartar vacas y otros obstáculos fuera de las vías.
  • Señaló que la anchura de los anillos de un árbol, dependen de las condiciones meteorológicas, siendo posible descubrir el comportamiento del clima mediante árboles de gran edad.
  • Diseño y construyó un oftalmoscopio, pero se perdió cuando se lo dio a un médico para que lo probara. Después, Helmholtz desarrollaría el oftalmoscopio de manera independiente.
  • Fue miembro activo de la Sociedad Astronómica y de la Sociedad Estadística. Publicó varios artículos de contenido científico.

Muerte:

  • Falleció el 18 de octubre de 1871 en Londres. Tenía 79 años. Una autopsia reveló que la causa fue insuficiencia renal por cistitis.


Fuente

http://www.dyanfield.com/2010/12/biografia-de-charles-babbage-resumen.html

https://www.celeberrima.com/frase/biografia-corta-charles-babbage-y-sus-inventos.html